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¿Por qué y cuándo se utiliza el ultrasonido en el embarazo?

La Ecografía ó Ultrasonografía como también se le conoce, es actualmente considerada como una forma segura, no invasiva, precisa y con la mejor relación costo-eficacia de la investigación en el feto. Se ha convertido progresivamente en una herramienta obtétrica indispensable y desempeña un papel importante en el cuidado de toda mujer embarazada.

Entre los principales usos de la ecografía se encuentran:

1. Diagnóstico y la confirmación del embarazo precoz.
El saco gestacional se puede visualizar a las cuatro semanas y media de la gestación y el saco vitelino en unas cinco semanas. El embrión puede ser observado y medido por alrededor de cinco semanas y media. El ultrasonido puede también confirmar el sitio del embarazo, sobretodo si está dentro de la cavidad del útero, lo cual es de suma importancia.

2. El sangrado vaginal en el embarazo precoz.
La viabilidad del feto puede ser documentada en la presencia de sangrado vaginal en el embarazo precoz. El latido del corazón puede ser visible y detectable visto por impulsos de ultrasonido doppler en aproximadamente 6 semanas y es por lo general claramente depictable por 7 semanas. Si esto se observa, la probabilidad de que continúe el embarazo es mayor al 95 por ciento. Los abortos y pérdidas del óvulo, suelen dar imágenes de una deformación del saco gestacional y la ausencia de los polos del feto o los latidos del corazón.
La frecuencia cardíaca fetal tiende a
variar con la edad gestacional en las primeras partes de embarazo. El ritmo cardiaco normal a las 6 semanas es de alrededor de 90 a 110 latidos por minuto (bpm) y a las 9 semanas es de140 a 170 latidos por minuto (bpm). De la 5ta a la 8va semana, un ritmo cardiaco menor a los 90 latidos por minuto se le asocia con un alto riesgo de aborto involuntario.
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Muchas mujeres no ovulan en torno al día 14, por lo que los resultados después de una sola exploración siempre debe interpretarse con cautela. El diagnóstico de perder el aborto es realizado generalmente por ecografías seriadas que demuestren la falta de desarrollo gestacional. Por ejemplo, si la ecografía muestra un embrión de 7mm, pero no puede demostrar claramente los latidos del corazón, la pérdida de un aborto puede ser diagnosticada. En tales casos, es razonable repetir la ecografía de 7 a 10 días para evitar cualquier error.
El plazo de una prueba de embarazo positiva también puede ser útil en éste sentido para evaluar las posibles fechas de la concepción. Una prueba de embarazo positiva 3 semanas antes por ejemplo, indican una edad gestacional de al menos 7 semanas. Esta información sería útil en contra de la interpretación de las exploraciones.


3. Determinación de la edad gestacional y la evaluación del tamaño fetal.
Las mediciones del cuerpo fetal reflejan la edad gestacional del feto. Esto es particularmente cierto en la primera gestación. En pacientes con incertidumbre sobre los últimos períodos menstruales, por ejemplo, las mediciones deben hacerse tan pronto como sea posible en el embarazo para llegar a una correcta para el paciente. En la última parte del embarazo, la medición de parámetros del organismo permitirá la evaluación de la magnitud y el crecimiento del feto y será de gran ayuda en el diagnóstico y la gestión de retardo de crecimiento intrauterino (RCIU).
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4. Diagnóstico de malformación fetal.

Muchas anormalidades estructurales en el feto pueden ser diagnosticadas con fiabilidad por una ecografía, y estos pueden ser realizados antes de las 20 semanas. Algunos ejemplos comunes incluyen hidrocefalia, anencefalia, myelomeningocoele, la acondroplasia y otras como el enanismo, espina bífida, exomphalos, Gastrosquisis, atresia duodenal e hidrops fetal. Con el equipo más reciente, las condiciones tales como labios leporino / paladar y anomalías cardíacas congénitas son más fácilmente diagnosticadas en un estadío anterior y la edad gestacional.
En el primer trimestre,
los ultrasonidos modernos en conjunto con el diagnóstico del Médico Radiólogo, pueden ayudar a detectar anomalías cromosómicas, como la ausencia de hueso nasal fetal, un aumento de translucencia nucal del feto (el área en la parte posterior del cuello) y el síndrome de Down en fetos.

5. Localización de la placenta.
La ecografía se ha convertido en indispensable en la localización del sitio de la placenta y la determinación de su borde inferior, lo que hace un diagnóstico ó una exclusión de la placenta previa. Otras anormalidades en la placenta y condiciones como la diabetes, la hidropesía fetal, Rh isoimmunization y grave retraso del crecimiento intrauterino también pueden ser evaluadas.

6. Embarazos múltiples.
En esta situación, la ecografía es muy valiosa para determinar el número de fetos, la chorionicity, presentaciones fetales, la prueba de retraso del crecimiento fetal y la anomalía, la presencia de placenta previa, y cualquier sugerencia de doble-doble a la transfusión.

7. Hydramnios y oligohidramnios.
Excesiva o disminución de cantidad de líquido (líquido amniótico) pueden ser claramente descritos por la ecografía. Ambas condiciones pueden tener efectos adversos en el feto. En ambas situaciones, cuidado de ecografía debe hacerse para excluir el retraso del crecimiento intrauterino y las malformaciones congénitas en el feto tales como la atresia intestinal, hidrops fetal o displasia renal.

8. Otras áreas.
La ecografía es de gran utilidad en otras condiciones obstétricas, tales como:
  • confirmación de la muerte intrauterina.
  • confirmación de la presentación fetal en casos inciertos.
  • la evaluación de los movimientos fetales, el tono y la respiración en el perfil biofísico.
  • el diagnóstico de anomalías uterinas y de la pelvis durante el embarazo, por ejemplo fibromyomata y quiste ovárico.